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今天的分类学在做什么?

作者: 刘夙 浏览量:35 2020-07-04    发布时间:

       刘夙的科技世界  微信公众号刊发

       我曾在中国科学院植物研究所攻读博士学位,研究方向与植物分类学有关。后来我到上海辰山植物园工作,虽然主职是科普,但也还在继续做一点植物分类学工作。

  在自然科学里面,分类学是最容易受到误解和鄙视的学科之一,而且不光其他学科的人在误解和鄙视分类学,连这个学科出身的人,转了别的更热门的研究方向之后,也喜欢回过头来踩分类学两脚。而分类学内部一些人士,也喜欢自虐,以转发这类被鄙视的段子自嘲为乐。

  我自己对于分类学的定位和任务,早就有比较清楚的了解,但多年来也确实没有写过简明的介绍文章。但这几年来,不断有人问我“(植物)分类学是干什么的”。特别是学界一些所谓“大佬”,往往会针对分类学发表一些奇谈怪论,更是造成了很多人(特别是年轻学生)的迷惑。这让我觉得,不能再对分类学这种人人都能骂几句的局面无动于衷了,于是以问答的形式写了这篇文章。

  本文专门针对植物分类学,所述的内容不一定适合于其他生物的分类学,请注意。


什么是分类学?


  分类学的英文是taxonomy。对于什么是taxonomy,国外也一直有不同的定义,但我觉得没有必要尊重所有这些意见。我只赞成一种定义,就是美国植物学家托德·施迪西(Tod F. Stuessy)在《植物分类学》(Plant Taxonomy, 2009)一书中表达的看法(当然,这本书是他多年思考的结晶)。

  施迪西在书中画了一幅插图,我认为值得所有研究分类学的青年学人(中老年人就算了,不强求)背下来,不时默画——



  我把这幅图上的重要内容先概括一下,在后文会有较为详细的解释。

  第一,在今天的学科体系中,分类学应该是系统学(systematics)的一部分(我反对把分类学作为系统学的同义词)。系统学有3个彼此紧密相关的研究领域,除了分类学之外,还有演化过程研究和系统发育研究。因此,分类学不应该独立于系统学而存在,但也不应该从系统学中完全剔除出去。

  第二,在今天的系统学框架中,分类学主要是其中负责生物多样性信息存储和提取的部分。现代科学创造了浩如烟海的生物多样性信息,必须有个快捷的、方便的方法,能够把这些信息及时整理存储起来,并在需要的时候能迅速查到。干这个工作的就是分类学。

  第三,分类学的主要工作是分类(classification),也包括鉴定(identification)和命名(nomenclature)。任何认为鉴定和命名不是分类学的观点也是偏颇的。


…………


中国新一代的分类学家能做什么?


  有了前面对分类学、系统学内涵的界定,我最后来回答这个问题。

  首先,新一代的分类学家不能是纯粹的分类学家,更不能是鉴定师。她首先必须是系统学家,然后是能做原创性分类工作的人。

  其次,我们这里问的是“分类学家”能做什么,用更准确的话来表述,也就是一个系统学家能做什么分类学的工作,那么答案肯定不是“做更多更深入的系统发育研究”或“做更多更深入的演化过程研究”,而必须在分类学的范围之内考虑。对于当下可以做的工作,我不能尽列,只挑几个我比较重视的说一说。

  当下最紧迫的工作,就是把APG系统之类分子分类系统落实到属、种一级,建立中国植物以至全世界植物的新科属名录。这个工作目前已经有了长足进展,昆明植物所、北京植物所都有研究组出版了相关的工具书。(但就我所知,这两项工作都被分类学界某些人斥责为“哗众取宠”。可能同行之间才真正有赤裸裸的仇恨吧。)

  我们还可以把范围放得更广一点,不要只做维管植物以至有胚植物(所谓“高等植物”)的科属名录,也要把绿藻、红藻以及其他现在已经不属于植物的藻类包括进来。比起研究有胚植物的人来,藻类学界对分类系统的建立更不关心,所以在这方面存在更大空白。

  新系统要普及,就必须出版大量周边产品,比如纸版或网络版的植物志、检索表、图鉴、专题手册和数据库、名称辞典等。在这里我着重想提一下教科书。在全世界的生物分成细菌、古菌、真核生物三个域都已经过时的今天,在真菌和褐藻已经不算植物的今天,在被子植物已经不再简单分成双子叶植物和单子叶植物的今天,大量的高等院校教科书还在教80多年前的恩格勒系统这样陈旧的东西,甚至有些青年教师想给学生教点新知识,还会被所谓的“督学”质疑,我非常想知道,中国的高等院校教学大纲修订工作,到底掌握在什么人手里?你们知道自己在阻碍中国学术的发展吗?你们觉得自己懂分类学吗?

  你们知道有个著名物理学家叫马克斯·普朗克,他曾经说过一段很酷的话吗?

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