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曹同:苔藓世界里的执着者 三尺讲台上的引路人

作者:上海师大报 浏览量:136 2020-05-10    发布时间:

苔藓世界里的执着者 三尺讲台上的引路人

——记生环学院曹同教授

 

曹同:生环学院教授,博士生导师,中共党员。

研究方向为:苔藓植物分类区系、系统演化和生态学以及生物多样性的保护和利用。参与了我国有关苔藓植物分类区系和系统演化主要项目和工作,主持和参加国家攻关、国家自然科学基金重大和面上项目及中国科学院等省部级项目20余项,主编和参加出版了《中国苔藓志》,《Moss Flora of China》等15部专著,在国内外学术核心期刊上发表论文130余篇,其中SCI源期刊论文34篇。他曾荣获中科院科技进步特等奖、国家自然科学一等奖等多项国家级奖项,并于1998年和2000年分别被评为沈阳市优秀科技工作者和辽宁省优秀科技工作者。 
小小苔藓 执着刻苦出成果 
路边不起眼的苔藓,很容易被人忽略。2008年,历经30年研究的《中国苔藓植物研究》项目喜获国家自然科技进步二等奖。评委们认为这一对于苔藓综合性研究成果具有奠基性、开拓性和创新性,将对生物医药等产业发展起到重要作用。而该项目主要完成人之一,就是我们要介绍的曹同教授。 
从事苔藓植物研究,对于曹同教授来说,可谓是偶然却也是必然。就像曹老师自己所说的那样 :“人的发展有四分:天分、勤奋、缘分和本分。”从事苔藓研究,既是曹同教授的恩师对他提出的一割厚望,更是他自己的一份责任和使命感使然。 
曹老师说,苔藓虽然是一种不起眼的小小生命,但却是非常重要的植物。他兴致勃勃地为我们介绍:“苔藓植物不但种类多,分布广,更是人们检测环境的好帮手。” 苔藓是战斗在生态保护第一线的“护卫战士”,它可以防止水土流失。因为苔藓植物一般生长密集,有较强的吸水性,因此能够抓紧泥土。曹老师告诉记者,他曾在吉林长白山做过研究测算,一公顷的高山苔原上有5~6吨苔藓分布,下雨后有1/3以上的水源可以被苔藓保存下来。 
苔藓还有抗击癌症的功能,特别是小金发藓、大叶藓在临床研究中发现有治疗心血管疾病的功能,目前其内部分泌的油体已经被送入实验室进行新化合物筛查,为今后的药物研发奠定基础。 
近年来, 曹老师致力于苔藓与环境变化的研究,并提出了用苔藓指示上海环境的课题。曹老师和他的团队选用了小羽藓这种能够在各种环境下生长,并且能测出重金属含量的藓类植物,在上海30多个地区进行了测试。同时他们还找来了历史标本,从上世纪60年代开始,依次与今天的生长情况进行比较,分析上海40多年来重金属的变化,结果发现,上海的重金属含量在年年递增,这一发现不但让苔藓发挥了更大的作用,更为我们保护环境敲响了警钟。不久前,东方卫视还专门对这项研究作了报道。曹老师说,现在,苔藓对环境的指示作用正在进一步研究中,他还提出了申请苔藓植物对长江三角洲环境的指示,希望对长江三角洲地区的重金属含量的测试能够帮助改善中国的环境。经过曹老师的刻苦研究,毫不起眼的小小苔藓在环境保护方面发挥了很大的作用。对苔藓植物的热爱,也让曹老师在苔藓领域取得了不俗的成就,他同自己的导师、著名苔藓学家高谦一起主编的《中国苔藓志》填补了中国苔藓学的空白,因而获得了国家自然科学基金二等奖。 
无私奉献 含辛茹苦育学生 
除了搞好自己的科研项目,曹老师还十分注重后辈人才的培养。他有一支研究生团队,一共20人,以研究孢子为重点,致力于科学研究。曹老师认为,现在搞研究科学,年轻人是关键,本着“队伍可持续发展”和“人员可持续发展”的理念,曹老师培养了一大批科研人才,其中有十几名博士,四五名博士后,现在都已成为教授级别的专家,还有七八名已经成了院长,挑起了大梁。曹老师说:“一个人做不成的事,靠团队的力量就一定可以。”因此,他总是以学生优先,无论是上课还是搞科研,大家都愿意跟着他。 
在学校校园网的BBS上,经常有同学发帖说:“曹老师的课不但有知识,还能让人获得新思维。”曹老师也说:“教育学生,我一直认为有三个重要的方面。一是知识的掌握,二是教授方法的突破与创新,三是学生发现问题的观念与方法。”所以,如何更好地培养学生的思维能力和治学态度,成了曹老师一直在思考的问题。 
通过早年在国外留学的经历,曹老师认识到中国学生与外国学生的差别所在,并努力地缩小这样的差距。在曹老师的双语课上,我们经常可以看到极具互动性的上课方式:同学自己制作PPT并进行交流,大家在资源共享的同时,也能互相促进。另外,曹老师也告诉我们,有的时候同学们制作优秀的PPT也会被老师“收藏”起来,变成老师的补充教材,纳入老师的课堂内容之中。这样,不仅同学们得到了锻炼,老师也得到了进一步的提高。这或许就是“教学相长”的魅力吧。 
为扩大学生的知识面,曹老师每隔1到2周还会安排讲座,讲座内容主要配合平时的课堂知识,如转基因食品安全,全球变暖等问题,使学生既获得相关前沿信息,又使课外知识与课本知识有机结合,相辅相成。 
临近考试的时候,曹老师的考试方式也是别出心裁。同学们无需再做考卷,而是写论文和制作PPT。曹老师认为,这样做不仅可以减轻学生的负担,还可以起到培养学生创新思维的良好效果。 
我们在学校的校园网BBS上也经常可以看到学生对曹老师的赞赏之语,他们说,曹老师虽然已经是知名的教授,但仍然坚持以学生的教育为主,十分难得。对此,曹老师有他的想法。他说:年轻人的潜力是无限的,教师培养年轻人天职,更是一项十分重要的任务。再说做科研也要“可持续发展”。“学生要超过老师,才是好学生。”  
曹老师是搞苔藓研究的,免不了经常要去野外采集很多标本,他常常带着学生实地考察,让他们对各种苔藓有一个直观的认识,更好地掌握知识。在采访过程中,曹同教授说起这些就忍不住拿出一大叠论文集来。曹老师说,这些论文都是他和自己的学生们写的。曹老师还很骄傲地告诉我们,他的好几个学生现在都已成了博士生导师。这些显著的成果是和曹老师平时精心的培育分不开的。 
虽然曹老师现在的课不多,但他还是每天坚持7:30到校上班,下午5:00下班,风雨无阻。有研究生见曹老师那么勤奋,心疼地问:“老师,您现在还那么辛苦,为什么?”曹老师听了笑笑说,虽然自己可以不用这么辛苦勤快,但作为一名教师,还是要有最基本的责任感。不论自己做的是哪一门学科,都应该有这样的工作态度。 
就是这样,曹老师总是保持着一颗平常心,他常常对自己的学生说:“做人要知足,知足常乐;做事要不知足,才能长进;做学问要知不足,才能长学。”这是一位长者对后辈的教导,也让我们看到了曹老师一生所恪守的人生准则,这样的一位学者型的老师让学生们不但崇敬,更是喜爱。 
辛苦耕耘 跋山涉水为科研 
在旁人看来,曹同教授是一名不折不扣的“科研派”、“学院派”。从第一次接触苔藓以来,曹老师已经共出版了专著28部,发表文章246篇,引用2500多次,还发现藓类植物新种145种,新科3个,提出了新的藓类演化系统。这些让人折服的成绩是曹老师多年来辛苦耕耘的成果。曹老师总是说:“搞研究也是一种劳动,是充满智慧的劳动,是艰苦的劳动。” 
曹老师搞科研的时候遵循两个“心”原则:一是要沉下心,二是要专心。曹老师进入上师大教学以来,只要是工作日就会到校,无论当天是否有课,一如既往。他说:“科学是一种乐趣,不能当作一种负担。”曹老师的工作有一大特点,那就是需要经常去野外考察,采集标本,一年最起码有两个月是不在家中的。迄今为止,曹老师已经跑遍了全国34个省、区,采集了20多万份标本。据曹老师回忆说:“特别让我难忘的是发现光藓的历程,那是一种会发光的苔藓,在中国从未被发现过。上世纪90年代,当我在长白山的一个洞穴中发现它的时候,真难以表达我的兴奋之情。” 
光藓是一种很小很难找到的藓类植物,会发出类似荧光的颜色,很是少见,曹老师的导师寻找了一生都未寻获。这一发现让中国的藓类植物研究有了新的突破。此外,曹同教授还将一些同物异名的藓类植物重新进行了区分,将150多种归纳到了52种,方便了今后的学术研究。曹老师在研究时还发现了藓类植物的一个规律:生长在北半球的藓类植物叶子的边缘是有齿的;而生长在南半球的则没有齿,以此为依据,他提出了假设:藓类植物的生长跟地球板块有关,并在国外发表了许多学术文章,获得了好评。 
“下一步,我们的工作是在继续完成基础研究的前提下,促进藓类的应用性研究,并促进产业化。”曹老师透露,他目前最感兴趣的工作是寻找并筛选出一种只有在优质环境内生长的苔藓,这样就能将此作为一个标杆,以这种藓类存活情况判断环境的改善情况。 
给同学们的话 
在采访的最后,我们请曹同教授为莘莘学子们传授治学经验,他欣然答应。他说,做学问最重要的就是打好基础,而打好基础的重中之重就是掌握外语和计算机这两大工具,这样,才能在知识的海洋里尽情遨游,受益无穷;曹老师早年留学的时候,发现中国学生和外国学生的根本不同,不在于两国学生的学习努力的程度,也不在于两国所学习的内容,而关键则在于中国学生在学习的过程中没有自主思考的能力,而国外学生往往能够自主思考,并加以创新,此外,国外学生在课堂上经常与老师互动,大胆发问、勤于思考。所以,主动学习,方为学习之正途。其二,就是要拓宽思路。可以多参加一些讲座、学术交流,这样可以丰富知识,拓宽视野;最后,态度和思维的方式是至关重要的。只有端正态度,有了正确的思维方式,才能走出一条正确的道路。可以认为,这朴实无华的治学经验,也正是曹同教授的成功之道。


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